Un corazón que late

Seguimos incorporando contenidos al Mundo Virtual de la Ciencia. Podéis ver un corazón, lo suficientemente grande como para estudiar sus partes y que muestra “latidos” para apreciar bien su funcionamiento. También se ha inserido el corazón en el esqueleto lo que ayuda a hacerse una idea de la distribución espacial en el cuerpo humano.

Por otra parte, se ha diseñado y modelado una colección virtual de mariposas, identificadas con su nombre científico y, así, vemos otras aplicaciones de las exposiciones virtuales. En este caso se trata de reproducir una colección “clásica” -presente en muchos museos de ciencias naturales- a la que se le da una nueva dimensión. Todos ganan: los investigadores que pueden estudiar especies poco frecuentes sin tener que desplazarse y el público en general que descubre contenidos a través de espacios interactivos.  Las Imágenes del Mundo Virtual de la Ciencia se van actualizando con nuevos contenidos que podéis visitar virtualmente siguiendo estas instrucciones.

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Encarando el futuro

En esta entrada, que no es la última aunque el proyecto inicial ya está finalizado, vamos a aprovechar para dar las gracias a todas las personas que han hecho posible el prototipo del Mundo Virtual de la Ciencia, al que se puede acceder siguiendo estas instrucciones.  Queremos dar las gracias a la FECYT por conceder parte de la ayuda para desarrollar el proyecto , a las personas que han colaborado de una u otra forma desde la propia FECYT, desde la dirección y ejecución de Alternativa de Medios y también desde la asesoría de contenidos del Observatorio de la Comunicación Científica (UPF).

Por supuesto queremos dar las gracias a todas las personas que asistieron al encuentro virtual del pasado día 15, tanto a los que consiguieron entrar en el espacio virtual como a los que lo siguieron por streaming y sufrieron algunos problemas técnicos (disculpas!) con el  audio al final del evento.  Podéis consultar las fotos,  los vídeos y las crónicas y noticias elaboradas por algunos de los asistentes:  PortalTic, Sostenible, Barcelona Innova, Diario Médico, Noticias UPFOpus prima

También damos las gracias a los seguidores habituales de este blog. Esperamos que en este momento, tod@s tengáis una idea más afinada de las posibilidades del 3D interactivo. Nuestra intención es hacer crecer el espacio con nuevos modelados a partir de demandas que nos lleguen de parte de museos de ciencias y otros centros culturales. Hay unas cuantas personas interesadas con las que ya estamos en contacto directo para encarar el futuro. Seguiremos informando. Mientras, podéis entrar virtualmente en este mundo paralelo, unas 100 personas se han registrado con lo que quizás no os encontréis sol@s ;-) …aunque por supuesto nos podéis pedir una visita guiada  en cualquier momento.

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Inauguración del Mundo Virtual de la Ciencia

Después de meses de trabajo, el Mundo Virtual de la Ciencia ya es una realidad. El prototipo de lo que puede ser un entorno 3D interactivo destinado a la educación y divulgación de la ciencia está listo para ser presentado en sociedad. Para entender cómo funciona y qué posibilidades ofrece se ha programado una sesión guiada para este viernes 15 de enero a las 12:00h. Por supuesto la sesión será virtual así que puedes apuntarte, estés donde estés, si dispones de un ordenador conectado a Internet.

Plano general de un avatar en el MVC

¿Cómo puedes entrar en el Mundo Virtual de la Ciencia?

Básicamente se trata de A) darte de alta como usuario B) instalar un programa de visualización. En cualquier caso y por si alguien tiene problemas, se va emitir en directo la sesión en este canal de streaming video.

Para vivir plenamente la experiencia virtual hay que:

1. Darse de alta de usuario introduciendo los datos que se solicitan en la pantalla que aparece en el siguiente link. Una vez introducidos se pulsara el botón Register Now.

2. Descargar, instalar y configurar el programa para acceder al entorno. Uno de los visualizadores más utilizados es Hippo Opensim. Se puede acceder directamente al link de descarga de las versiones Windows y Linux a través de este enlace.

3. Una vez descargado e instalado el programa, para usarlo por primera vez se deberá configurar la IP del entorno del Mundo Virtual de la Ciencia. En el documento adjunto se muestran todas las pantallas que aparecen y los datos que hay que rellenar.

* Se recomienda hacer pruebas antes del día D ya que muchas organizaciones tienen barreras informáticas que no permiten el acceso a este tipo de aplicaciones. Recordad que en estos casos siempre podéis ver la sesión en directo a través de este canal de vídeo en el que ahora se ha colgado una grabación de prueba para comprobar el acceso.

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Posibilidades educativas y divulgativas del 3D interactivo

Vemos últimamente noticias negativas sobre Second Life (SL) cuando lo más importante es fijarse en las posibilidades del 3D interactivo, independientemente de la plataforma (el Opensim permite crear servidores propios) con más o menos éxito en un momento dado.  Esto cuando no hay negligencia periodística, como denuncian algunos de los reporteros que llevan más tiempo cubriendo noticias en el mundo virtual.

En cualquier caso, es importante constatar que muchas  instituciones están trabajando activamente en estos entornos porque ofrecen muchas posibilidades educativas y divulgativas. No es lo mismo ver el esquema de una tráquea en un libro que  poder entrar en una simulación 3D y “vivir” acciones manipulando células y observándolas, o leer sobre la distribución de especies en una marisma que encontrarlas in situ mientras paseamos. Ambos ejemplos, junto con la erupción de un volcán,  se están construyendo en nuestro Mundo virtual de la ciencia y estarán accesibles en breve (ver fotos).

El corpus de conocimiento sobre usos educativos se refleja, entre otros sitios online, en este wiki especializado. Porque para comprender bien cómo son y funcionan aspectos del mundo real -inalcanzables en muchas ocasiones por razones de acceso o geográficas –  y para aprender jugando con la interacción, el 3D nos brinda herramientas impagables. Sirvan como ejemplos la reproducción espectacular de la Capilla Sixtina que hizo el Vassar College de Estados Unidos o la réplica de la producción de espermatozoides en el testículo que llevó a cabo la Universidad Estatal de Ohio.

Podemos citar aquí otros proyectos innovadores que se están llevando a cabo en todo el mundo. El Exploratorium de San Francisco, centro pionero de la divulgación por ejemplo, fue uno de los primeros que inauguró espacio en SL con exposiciones y eventos exclusivos con los que busca atraer nuevos visitantes. Destaca también  Second Nature de la revista Nature y algunos proyectos educativos de e-learning ambiciosos como el de la Universidad de Chicago o los campus virtuales de la Universidad de Texas.

El 3D genera productos atractivos sea cual sea su motor de software porque es útil en difundir espacios, como en el caso del Parlamento Británico que nos muestra así sus instalaciones. Está claro que continuamente hay novedades 3D con finalidades educativas y divulgativas en todo el mundo y que existen profesionales que las siguen y las comentan. En temas de salud virtual existe el blog que mantiene el consultor y periodista David Holloway. Otro canal a tener en cuenta, en este caso sobre museos, es el blog Museum Virtual. Y directamente desde el web de SL se accede también a la lista de casos educativos y a los comentarios sobre nuevos productos  en el blog corporativo.

En investigación, además, empiezan a aparecer trabajos potentes que evalúan opciones y resultados. En este sentido, es interesante seguir los trabajos presentados en las conferencias “Museums and the web” de los últimos años, disponibles online, entre los que podemos destacar un análisis del uso del 3D en divulgación de historia del arte o la explicación general de los proyectos de museos en SL 2007.  Otro referente a tener en cuenta es la revista “Journal of Virtual Worlds” que dedica periódicamente artículos y especiales a educación e investigación en 3D.

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Modelando el terreno

Una vez puesta en marcha la plataforma en OpenSim,  hemos empezado a definir el terreno que albergará el Mundo Virtual de la Ciencia. Aquí podéis ver como queda el entorno de día y de noche.

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Una isla donde iremos construyendo áreas de simulación con finalidades educativas.  ¡Nace un nuevo lugar para la  divulgación científica!

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Mundo Virtual se construye en OpenSim

El mundo virtual de las ciencias se desarrolla bajo la tecnologia OpenSim,  un simulador de código abierto que utiliza el mismo standard que el mundo virtual Second Life para comunicarse con sus usuarios.  Sirve para simular y recrear entornos virtuales de forma independiente a Second Life, desde una infraestructura propia, es decir fuera de la plataforma pública de este popular metaverso pero usando sus mismas potencialidades.

Logo Opensim

Incluye herramientas para personalizar avatares, chatear con otros usuarios, construir elementos 3D dentro del entorno e incluso permite crear complejas aplicaciones mediante su lenguaje de programación interno. OpenSimulator se entrega bajo licencia BSD.  Alternativa de medios ha optado por esta tecnología para el desarrollo del Mundo Virtual de la Ciencia, apoyándose en ReactionGrid y Time On Screen.

RGLogo

ReactionGrid,  un proveedor de servicios 3D ubicado en Miami y con amplia experiencia en este tipo de entornos, se ocupa de todo el soporte técnico de la plataforma. Time On Screen es un proveedor de servicios 3D y lleva a cabo parte del modelado y desarrollo del entorno, la construcción en sí.

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Objetivo: experimentar con la divulgación 3D interactiva

El Mundo virtual de la ciencia será un prototipo sobre el que experimentar nuevas fórmulas de divulgación y educación que aprovechen las opciones innovadoras de los entornos 3D interactivos. Esto es, la posibilidad de que cada usuario viva experiencias únicas a través de un personaje (avatar)  que le representa virtualmente. Otra ventaja interesante es que permite la comunicación con otros visitantes que se encuentren simultáneamente en el mismo escenario. Para ofrecer distintas opciones de contenidos, se ha previsto la construcción de 4 zonas:

-Zona museo donde se puede exhibir el patrimonio de los centros pero añadiendo contenidos textuales o multimedia para que el visitante amplie información. Es importante señalar que no sólo es una “visita” sino que se pueden tocar y manipular los objetos y sentirse “dentro” de las mismas piezas que se muestran. Aquí también se dispondrá de un área de conferencias / formación, donde se celebrarán encuentros.

-Simulación de una parte del cuerpo humano donde poder observar con detalle la anatomía y la fisiología de determinados órganos, cambiando el punto de vista al movernos sobre ellos. Esta zona permite experimentar con proyectos educativos relacionados con la salud como este de la Northern Michigan University:

-Entorno natural: reproducción de una zona de humedales donde el visitante virtual pueda recrear una visita a la naturaleza o preparar la visita real. Entre otras cosas, podrá identificar las especies más frecuentes de fauna y flora, así como escuchar el sonido general del paisaje y de las especies que allí habitan.

-Zona de geología: barajamos diversas opciones, desde la posibilidad de excavar un yacimiento arqueológico, hasta reproducir la simulación de un volcán , donde por supuesto nos sentiremos en medio de la lava y las cenizas como si fueramos un habitante de Pompeya en el siglo I dc.

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